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  Cannondale : levée de voile sur la gamme # 07


(4/08/2006)

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2007 devrait être une année importante pour la marque US. En effet celle-ci semble vouloir retrouver sa place dans le petit milieu du VTT ou pour le moins gagner des parts de marchés. En tous cas c’est ce que l’on peut penser au vue des premières indiscrétions qui commencent à filtrer ici et là, car il est clair que Cannondale veut apporter en 2007 du nouveau dans sa collection tout en affinant ses tarifs.

Coté nouveautés on constate l’arrivée de 3 nouveaux modèles, le PERP, le TAURINE et le CAFEINE, tandis que le carbone prend une bonne place dans la gamme avec la déclinaison dans cette matière du Rush et du Scalpel. En revanche c’est la fourche maison qui trinque, puisque la LEFTY équipera beaucoup moins de modèles qu’en 2006. Si on en croit ceux qui ont testés ces vtt sous le soleil de l’Ardèche, la raison de la disparition de cette fourche de pas mal de vtt millésime 07, serait, d’une part son prix de revient bien trop élevé et d’autre part les réticences que cette fourche « propriétaire » faisaient naître chez les clients potentiels. Gagnants de cette partielle éviction, Rock Shox et Fox et bien sur le portefeuille des futurs clients.

What’s new Doc ?

Tout en haut de la collection VTT on trouve un petit nouveau, qui vient s’intercaler entre le JUDGE, pure machine de descente et le GEMINI typé free-ride. Le PERP, reprend la cinématique et le look du JUDGE et affiche un débattement variable de 180 à 200mm. Son arrivée est assez logique, puisqu’il correspond au vide laissé par les GEMINI haut de gamme destinés à des pratiques « poils aux pattes » entre DH pur sucre et free ride bien engagé. Le GEMINI 2007 répondra lui aux attentes des freerideurs touche-à-tout, aimant autant tâter de la pente engagée que de la piste de DH, sans négliger de monter de temps en temps. Probablement hélas le chant du cygne pour cet excellent vtt.

Le PERP sera décliné en 2 versions, le PERP1 à 2.199 € équipé d’une RS Domain et d’une Fox Van R Coil et le PERP2 qui lui tape 4.199 € avec une RS Totem et un Fox Van R.

En bas de la collection, dans la famille des semi-rigides, on trouve 2 petits nouveaux.

Tout d’abord le TAURINE qui présente comme particularité d’être un modèle en carbone. Véritable pur sang de XC, le TAURINE affiche l’incroyable poids de 3 454 g pour l’ensemble cadre + pédalier + boite de pédalier + jdd + fourche ! Le cadre seul est donné pour être plus léger de 20% et plus rigide que l’actuel Optimo du constructeur US. Le travail sur le procédé de fabrication permettrait d’obtenir un rendement inégalé à ce jour sur le marché. Clairement une machine à traquer les chronos.

Le TAURINE se déclinera en 4 modèles, pour des prix allant de 2.399 € à 5.749 €. Bien entendu la célèbre garantie à vie des cadres Cannondale sera appliquée sur ces modèles, sans réserves sur le poids du pilote.

Autre nouveauté de la famille des demi-tout-durs, le CAFEÏNE. Modèle destiné au randonneurs sportifs, ce vtt offre un ensemble plus rigide (+15%) et plus léger que les actuels modèles Optimo. Look classique et fluide, le cadre serait étudié pour offrir du rendement et rendre le maximum de la puissance du pilote à la roue arrière.

Ce nouveau modèle serait proposé avec un prix de départ de 1.499 €. Petite particularité, on parlerait d’un modèle en roue de 29’’.

Et les anciens ?

Pour le reste de la gamme, on prend les même et on recommence. Enfin pas tout à fait, puisqu’on a fait passer tous les modèles à la moulinette. Un petit tour du coté du bureau d’études pour affiner et améliorer les vélos et un autre du coté des services achats et marketing pour offrir un meilleur rapport qualité/prix.

Si on doit donc retenir quelque chose des gammes PROPHET et PROPHET SL sachez que les prix sont revus à la baisse en 2007, avec en particulier l’arrivée massive des fourches Rock Shox Pike et Fox en lieu et place des Lefty et le SL subit quelques perfectionnement supplémentaires. Cela donne une gamme de 4 modèles pour le Prophet (de 1.649 € à 5.399 €) et de 3 modèles pour le SL (de 2.099 € à 5.199 €).

Back in black...

Cannondale revient donc au carbone pour 2007, après l’expérience mitigée du Raven il y a quelques années. Cette fois-ci pas de modèle dédié mais une déclinaison dans cette matière, de modèles existants. En cela la marque Etazunienne est dans le « flow » du moment, puisque nombre de fabricants vont proposer des modèles en carbone pour 2007.

Très logique récipiendaire pour recevoir une robe noire et composite, le Rush. Apparu en 2006, ce modèle est à la croisée des pratiques pures XC et vrais marathons, là où il faut envoyer des watt sur des terrains « non déminés ». Le rush carbone (dont nous vous annoncions l’arrivée dés début 2006) coiffe la gamme Rush avec un poids de 300 g inférieur à son frangin en alu.

Mais la nouveauté ne se situe pas qu’au niveau de l’utilisation de la fibre de carbone « high module » pour la fabrication du cadre car les ingénieurs Cannondale ont conçu un nouveau système monobloc potence/pivot de fourche s’articulant autours de la nouvelle fourche maison Lefty Speed. Au final un gain de poids significatif et une rigidité accrue et en prime des lignes particulièrement fluides et tendues donnant un look ravageur dans lequel câbles et gaines ont disparus.

Ce top de la collection 2007 vend - on s’en doute - chèrement sa peau pour squatter bientôt votre garage et les podiums, avec un ticket d’entrée à 3.549 € et un haut de gamme à 7.299 €.

Autre bénéficiaire probable d’une robe carbone cette année, le Scalpel, qui poursuit sa carrière en tant que bête de XC.

Particulièrement exposé en 2005 et 2006, avec une image de produit cher et élitiste, Cannondale devrait proposer en 2007 une gamme cohérente et aboutie à des prix « marché ». On a hâte de voir les machines en vrai à l’Eurobike et sur le Roc’ d’Azur et bien sur chez nos crémiers habituels, la mise en place devant avoir lieux entre septembre et décembre 2006. Et nous espérons bien vous proposer quelques tests en 2007 sur VTTnet.


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Auteur - RouelibrE




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